Bob Palese, el aspirante a ganador del premio mayor de Powerball de $ 5 millones

Isabel Mateo

Si alguna vez ha ganado un premio mayor de lotería, entonces conoce la presión que conlleva tratar de mantener seguro su boleto ganador hasta que logre reclamar su premio. A veces, sin embargo, simplemente no es posible mantener un boleto ganador fuera de peligro, especialmente cuando aún no sabe que es un boleto ganador. Tal es la historia del aspirante a ganador de la Lotería de Delaware, Bob Palese. En este artículo, veremos la victoria de Bob y cómo, desafortunadamente, todo salió mal.

¿Quién es Bob Palese?

Boleto de Powerball dañado

Robert Palese, más conocido como Bob Palese, era el jugador de lotería promedio que soñaba con ganar una cantidad que le cambiaría la vida en su lotería favorita. No se sabe mucho sobre Bob desde el momento de su victoria, excepto que vivía en Bear, Delaware, y tenía 48 años cuando su sueño de triunfar en el Powerball de EE. UU. Finalmente se hizo realidad.

El afortunado de cada cinco

Bob iba camino a casa un día cuando se detuvo en Valentina Liquors en Bear para hacer algunas compras. Entre esas compras se encontraban cinco billetes de lotería Powerball. Cada uno de estos boletos tenía números cuidadosamente seleccionados por Bob y completados en un recibo de pago. Sin pensar más en ello, Bob siguió con su vida sabiendo que tenía cinco boletos listos y esperando que el sorteo se realizara el 21 de marzo de 2003.

El desafortunado afortunado

Bob no volvió a pensar en sus billetes de lotería hasta que escuchó en la radio unos días después del sorteo que se había ganado el premio mayor de $ 5 millones pero que aún no se había reclamado. Pensando que quizás había ganado, Bob comenzó a buscar sus boletos.

Después de registrar toda su casa por dentro y por fuera, Bob se dio cuenta de repente de dónde estaban sus boletos: en el bolsillo de los jeans que usaba el día que los compró. Mientras recordaba dónde las entradas deberían haberle traído algo de alegría a Bob, en cambio le trajo pavor. Los mismos jeans en cuyo bolsillo pensó que estaban los boletos habían pasado recientemente por la lavadora y la secadora. Desafortunadamente, después de que Bob revisó los jeans, sus temores se confirmaron y se dio cuenta de que sus boletos habían sido destruidos.

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Afortunadamente, Bob todavía tenía el talón de pago de la compra de los boletos. La boleta de pago enumeró los números que había elegido para las cinco líneas de juego y declaró que los boletos fueron comprados. Sin embargo, la noticia más excelente fue que la sensación de Bob de que podía ser un ganador era correcta. Había adivinado correctamente todos los números ganadores (9, 13, 19, 24, 27 y 35) y fue el único ganador de $ 5 millones.

Abogando por su caso

Bob escribió rápidamente a las oficinas de la Lotería de Delaware y explicó el hecho de que había ganado pero que su boleto había sido destruido trágicamente. Para respaldar su afirmación, Bob ofreció pruebas de que todavía tenía el recibo de pago que usó para comprar el boleto y los cuatro boletos adicionales que lo acompañaban.

Bob pronto recibió noticias de la lotería y le dijeron que tendría que esperar un año para ver si alguien más se presentaba a reclamar el premio. Si en ese tiempo el premio no se reclamaba, entonces la lotería investigaría su caso y vería si podía reclamar el premio. La fecha de reclamo para el premio que la lotería fijó fue el 21 de marzo de 2004.

La reposición del fondo general y un argumento

Aproximadamente 11 meses después de recibir su respuesta de la lotería, Bob estaba leyendo el periódico cuando algo le llamó la atención: ¡el premio mayor de Powerball de $ 5 millones se había transferido al Fondo General del Estado ya que ningún ganador se presentó para reclamar el premio!

Bob se dio cuenta de que podría haber perdido su dinero e inmediatamente se comunicó con la oficina de lotería nuevamente. Después de acceder a la solicitud de la oficina de lotería de explicar nuevamente su situación, Bob tenía la esperanza de recibir su premio. Después de todo, la lotería pudo verificar que el boleto ganador se compró junto con los otros cuatro boletos de Bob simplemente verificando los registros de su sistema.

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Sin embargo, el 13 de abril de 2004, Bob recibió la noticia de que el director de la Oficina de la Lotería de Delaware, Wayne Lemons, había negado su reclamo. Lemons rechazó la solicitud citando el código de Reglas y Regulaciones de la Lotería de Delaware, que establece que todos los ganadores deben presentar el boleto ganador real de un sorteo para reclamar un premio.

Una cancha, dos canchas

Juez con cara de sospecha

Bob rápidamente presentó una demanda contra la Lotería de Delaware y Wayne Lemons en Chancery Court en Wilmington. Su demanda indicó que la lotería no investigó lo suficiente si él era el legítimo ganador del sorteo de lotería y, al hacerlo, lo estaba defraudando de su premio. Como se mencionó anteriormente, se mantuvo firme en el hecho de que la lotería debería poder rastrear fácilmente cuándo se compró el boleto ganador y con qué otros boletos se compró. Él, a cambio, proporcionaría al recibo de pago las cinco entradas enumeradas, algo que es increíblemente improbable que ocurra por casualidad.

Si bien Bob pudo haber tenido la esperanza de ganar su caso, las cosas no salieron como él quería cuando el tribunal dictaminó que la lotería estaba completamente en su derecho de negarle su reclamo porque no pudo presentar el boleto ganador. El caso fue desestimado y Bob se quedó con los honorarios legales y aún sin ganancias.

Bob, que nunca se dio por vencido, intensificó la demanda y llevó el caso a la Corte Suprema de Delaware. Al presentar los mismos cargos que la demanda original, Bob agregó a la lista de acusaciones que las acciones de la lotería y Wayne Lemons resultaron en el enriquecimiento injusto del Estado. Añadió esta cláusula porque los $ 5 millones no reclamados se pagaron al Fondo General del Estado después de un año desde la fecha del sorteo.

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Las esperanzas de Bob de que la Corte Suprema le concediera un oído comprensivo se disiparon rápidamente cuando la corte estuvo de acuerdo con el fallo original. Como base para su veredicto, el tribunal citó la ‘Excepción de lotería’ de la Constitución de Delaware, la Ley de Lotería y las Regulaciones de Lotería. Si bien la ‘Excepción de la lotería’ en realidad no tenía nada específico que decir sobre el asunto, tanto la Ley de Lotería como las Regulaciones de la Lotería establecían claramente que los ganadores de la lotería deben estar en posesión y poder presentar físicamente un boleto ganador para reclamar un premio.

Conclusión

Como la historia de Martyn Tott, la de Bob Palese es ciertamente triste. No solo tuvo que vivir la emoción de ganar un gran premio gordo que cambiaría su vida para siempre, sino que también tuvo que vivir la pérdida de que le arrebataran ese premio gordo de las manos. La peor parte de todo esto debe haber sido saber que la gran victoria se obtuvo simplemente colocando un par de jeans en el lavado.

Entonces, si hay algo que todos podemos aprender de Bob, aparte del hecho de que la lotería tiende a tener reglas bastante estrictas cuando se trata de reclamar premios, es que siempre debemos proteger nuestros boletos de lotería. Después de todo, nunca sabemos cuándo tendremos que presentarnos para reclamar un premio.

Otras lecturas

En marcado contraste con la situación de Bob, un ganador de lotería en Canadá había comprado billetes de lotería y se había olvidado por completo de ellos, incluido dónde los puso. A pesar de esto y del hecho de que Kathryn Jones ni siquiera verificó si sus números habían ganado, los investigadores de Ontario Lottery and Gaming Corporation la localizaron meses después para contarle la impactante noticia de que había ganado un premio mayor de $ 50 millones. Si esta es la diferencia entre ganar la lotería en los EE. UU. Y Canadá, o simplemente un golpe de suerte increíble para Kathryn, dejaremos que usted decida.