Edward Putman, ganador de lotería nacional fraudulenta

Isabel Mateo


Aunque muchos de nosotros podemos bromear acerca de encontrar una manera de estafar para ganar la lotería, la mayoría de nosotros no intentamos hacerlo. Si bien nos encanta la idea de ganar millones, ciertamente no nos encanta la idea de estar tras las rejas. Sin embargo, algunas personas no tienen tanto miedo, como se puede ver en el caso del ganador de la Lotería Nacional Edward Putman.

Engañando al sistema

Ganador de lotería falsa Edward Putman

Después del sorteo del UK Lotto del 11 de marzo de 2009, nadie se adelantó de inmediato para reclamar el premio. Esto inspiró a Edward Putman, residente de Hertfordshire, a encontrar una manera de estafar al sistema, y ​​casi seis meses después del sorteo del 28 de agosto, entregó un boleto ganador e instantáneamente se hizo £ 2.5 millones más rico. No había nada que pareciera fuera de lo común en la situación.

Por lo que sabían los funcionarios de la lotería, había comprado el billete en la cooperativa de St. John’s Road en Worcester. El hecho de que no reclamó las ganancias hasta solo diez días antes del vencimiento del reclamo de seis meses es otra razón más por la que su historia era creíble en ese momento. De buena fe, Camelot verificó que su boleto era legítimo y otorgó a Putman el gran premio. Desafortunadamente para los involucrados, finalmente se reveló que el ganador era en realidad un fraude.

Resultó que Putman había contratado la ayuda de su amigo Giles Knibbs, un ex empleado del operador de lotería, para producir un billete de lotería nacional falsificado después de que se anunciaran los números ganadores. Eso luego serviría como explicación de por qué el estafador esperó tanto para reclamar los millones. Necesitaba una multa fraudulenta antes de poder hacer algo y, afortunadamente para Putman, Knibbs se había comprometido a encontrar una manera de engañar al sistema poco antes de este incidente. Si las cosas no hubieran salido mal, los socios en el crimen probablemente se habrían salido con la suya. Pero, al igual que con el presentador de televisión y el estafador de loterías Nick Perry, siempre es solo cuestión de tiempo antes de que salga la verdad.

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¿Cómo lo hizo la pareja?

Giles Knibbs comenzó a inventar su plan maestro después de evaluar los documentos que contenían detalles sobre las ganancias no reclamadas. Irónicamente, su trabajo en Camelot requería que detectara casos de reclamos fraudulentos, por lo que era un experto en este departamento. Al darse cuenta de que podría tener éxito en reclamar falsamente millones, comenzó a producir varios boletos falsificados, cada uno con diferentes códigos únicos.

Si bien Putman estuvo ciertamente involucrado en las fases iniciales de planificación, su papel principal fue un poco más directo. Fue a casi 30 tiendas para verificar los diferentes boletos y averiguar cuál sería el ganador. Finalmente, después de encontrar el boleto que contenía los números apropiados, lo llevó a una tienda en High Wycombe para enviar el código correcto. A pesar de que el código de barras es solo parcialmente visible, Putman aún pudo cobrar las ganancias del premio mayor de Camelot, que ya había sido multado en el pasado por ignorar actividades fraudulentas.

Una pelea de estafadores

Edward Putman cómplice Giles Knibbs

A pesar de que la estafa fue un éxito masivo, las cosas no salieron exactamente como lo planearon los estafadores. Inicialmente, Putman le había prometido a Knibbs una parte justa de las ganancias. Sin que Knibbs lo supiera, esta promesa se anularía una vez que Putman tuviera el dinero en el bolsillo. Como era de esperar, Knibbs tuvo una reacción negativa a esto. Después de todo, cometió el crimen con la impresión de que se alejaría de él al menos un millón de libras más rico. Muy pronto, quedó claro que este no sería el caso: Putman quería quedarse con la mayor parte del dinero para sí mismo, hasta el punto de que su primer pago a Knibbs fue de solo £ 280.000. Luego comenzó a pagar en incrementos más pequeños, que solo ascendieron a £ 50,000 a lo largo del tiempo. Al final, el total que Knibbs recibió no se acercó a la cantidad que se le debía.

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Como era de esperar, esto llevó a una acalorada disputa entre los dos en 2015. Durante la pelea, Knibbs destrozó el auto de Putman e incluso robó su teléfono en el proceso. Este comportamiento de enojo no sorprendió a las personas que conocían a este estafador, ya que su salud mental había ido en picada desde que Putman lo engañó de lo que consideraba legítimamente suyo, hasta el punto de que el ex trabajador de la lotería incluso confesó sus crímenes a amigos cercanos. y familia.

Knibbs fue arrestado más tarde por daños criminales, chantaje y robo después de que Putman presentó cargos. Lamentablemente, se suicidó ese octubre para evitar una posible sentencia de prisión por su disputa con Putman.

El juicio de Putman

No mucho después de la muerte de Giles Knibbs, los crímenes de Edward Putman salieron a la luz rápidamente y se hicieron de conocimiento público, lo que llevó a su eventual arresto (aunque más tarde sería liberado debido a la falta de pruebas en ese momento). Sin embargo, esto no significaba que estuviera libre de culpa. El falso ganador se convirtió en objeto de una investigación exhaustiva. Como resultado, fue juzgado para recibir la sentencia adecuada en 2019, diez años increíbles después de haber reclamado el premio mayor.

Durante el juicio, la fiscalía reveló los detalles de cómo se ejecutó el plan maestro. Si bien se demostró que Knibbs era el cerebro detrás de la intrincada estafa, la participación de Putman era innegable: se había comprometido a encontrar el boleto ganador falso e incluso reclamó las ganancias él mismo.

También se demostró en el tribunal que la angustia de Giles Knibbs se debió en gran parte a iniciar una estafa rentable solo para ser estafado por su propio cómplice. Después de compartir los detalles de cómo Putman se negó a dividir adecuadamente las ganancias con Knibbs, la fiscalía se había asegurado de que la disputa funcionaría contra Putman en la corte. Después de todo, el crimen en sí, así como el incumplimiento de una promesa, condujeron a una desafortunada e prematura desaparición.

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Aunque Putman inicialmente negó su propia culpabilidad, los fiscales no pudieron ser convencidos. No solo tenían pruebas sólidas en su contra, sino que también tenían pruebas de que Putman no era el acusado más honesto. De hecho, ya tenía antecedentes penales. En la década de 1990, recibió una sentencia de siete años de prisión después de ser declarado culpable de violación. Dos décadas más tarde, en 2012, recibió una sentencia de nueve meses después de reclamar fraudulentamente beneficios de vivienda y desempleo durante los tres años posteriores a que reclamó sus ganancias. Aparentemente, las ganancias de la lotería, incluso después de arruinar a Knibbs, todavía no eran suficientes para él.

Si bien el juez del caso se negó a permitir que la fiscalía compartiera los antecedentes penales de Putman con el jurado, era evidente que no lo necesitaban para convencer a los tribunales de su culpabilidad. La percepción que el público tenía de él cambiaba continuamente a medida que salían a la luz más hechos durante el juicio. La fiscalía pudo influir por completo en el jurado al proporcionar pruebas obtenidas del teléfono y los extractos bancarios de Putman, así como el testimonio de los amigos de Knibb. Después de que un experto examinó los documentos proporcionados y confirmó que la multa de Putman era de hecho fraudulenta, el destino de Putman quedó encerrado: culpable según los cargos. Fue sentenciado a nueve años de prisión, aunque dejó en claro que tenía toda la intención de apelar el veredicto.

Conclusión

Aunque ciertamente hay otros ganadores de lotería que se han abierto camino con estafas para ganar, como la familia Chung en Ontario, la mayoría de los que reclaman premios mayores tienden a ser un poco más honestos. Demuestra que ganar la lotería es realmente una cuestión de suerte, y si intentamos forzar esa suerte, el resultado probablemente no será tomar unas agradables vacaciones en una isla; es mucho más probable una pena de prisión prolongada.