Escándalo de la lotería de Nick Perry Pennsylvania

Isabel Mateo

Cuando el presentador de televisión de Pittsburgh, Nick Perry, comenzó a planear manipular la lotería en 1980, tenía la esperanza de tener éxito. Después de todo, planeó meticulosamente e hizo todos los arreglos necesarios para asegurarse de que su plan no le fallara. Desafortunadamente para él, las cosas se deshicieron rápidamente después de que él y sus co-conspiradores se presentaron para reclamar sus ganancias, lo que despertó sospechas de los investigadores. A pesar de su eventual fracaso, el escándalo de la lotería de Nick Perry Pennsylvania se convirtió en uno de los casos de lotería más infames del mundo.

Aparejar la lotería

Bowling for Dollars Anfitrión Nick Perry

Mientras elaboraba un plan para manipular la lotería, Nick Perry confiaba en que podría lograrlo, especialmente cuando varios colegas aceptaron participar en sus planes. Primero, Perry se acercó a Jack y Peter Maragos, sus socios en un negocio de máquinas expendedoras. Describió sus planes para manipular la lotería, indicando que tenía la intención de pesar la mayoría de las bolas de ping-pong utilizadas en la máquina para el sorteo de la lotería.

Después de que los hermanos Maragos acordaron actuar en el esquema con él, se comunicó con Joseph Bock, dejando que fuera experto y director de arte en WTAE, el estudio para el que trabajaban Perry y Bock. Brock continuaría creando las réplicas ponderadas de las bolas oficiales utilizadas en las máquinas de lotería. Específicamente, las bolas numeradas 4 y 6 fueron elegidas para actuar como las bolas más ligeras de la “suerte”.

Con sus planes solidificados, Perry estaba listo para actuar. Pasó a través de Edward Plevel, un funcionario de lotería, para recibir acceso a la sala que contiene las máquinas oficiales y las pelotas de ping-pong utilizadas para los sorteos de lotería. Perry reclutó a Fred Luman, un tramoyista en WTAE, para cambiar las bolas originales por las pesadas. Después del dibujo, Luman devolvió las bolas originales a la habitación mientras Bock quemaba las réplicas para destruir la evidencia.

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Un sorteo exitoso

El 24 de abril de 1980, Nick Perry presentaba The Daily Number cuando se reveló que los números ganadores eran «666». Su plan se había ejecutado con éxito. El pago ascendió a $ 3,5 millones, lo que se traduce en aproximadamente $ 10,9 millones en la actualidad. Esta cantidad incluyó los $ 1,18 millones (o $ 5,59 millones en la actualidad) que se destinaron a ocho personas involucradas en la estafa de Perry. Si los funcionarios de la lotería no sospecharan, los residentes de Pensilvania nunca hubieran sabido que el sorteo había sido arreglado.

Cuando el grupo que ayudó en la manipulación de la lotería se presentó con una cantidad significativa de billetes ganadores, las autoridades de la lotería estaban seguras de que se trataba de una conspiración. Lanzaron una investigación, y finalmente descubrieron que se había vendido una gran cantidad de boletos con las mismas ocho combinaciones posibles. Más específicamente, recibieron una propina de un empleado de un bar local, quien reveló que los hermanos Maragos habían entrado a comprar varios boletos y estaban actuando de manera sospechosa al hacerlo. El empleado notó que uno de los hermanos había usado el teléfono público del bar para hacer una llamada. Durante la llamada telefónica, habló en un idioma extranjero y presumiblemente levantó el teléfono hacia la máquina de lotería que imprimía los piquetes.

Después de recibir la información, los funcionarios de la lotería revisaron los registros telefónicos y encontraron que la llamada se hizo a un teléfono dentro de los estudios WTAE donde se realizó el sorteo. Durante los interrogatorios, los hermanos Maragos confirmaron que la llamada se había hecho a Nick Perry, lo que luego llevó a la implicación de todos los involucrados en la estafa.

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El grupo aterriza en la corte

Katsafanas Nicholas

Después de que se hicieron revelaciones sobre la estafa, Nick Perry y sus cómplices llegaron a la corte, donde se presentaron cargos contra los siete hombres involucrados. El funcionario de la lotería Edward Plevel fue sentenciado a dos años de prisión, aunque negó su participación. Bock y Luman acordaron un acuerdo de culpabilidad, al igual que William Moran, un residente de Fairmont, West Virginia, quien organizó la compra de boletos de lotería de Pensilvania fuera del estado utilizando combinaciones de números fijo

Más allá de eso, los hermanos Maragos lograron evitar la pena de prisión al testificar contra Nick Perry. Sus declaraciones llevaron a Perry a ser condenado por múltiples cargos, que incluyen conspiración criminal, solicitación criminal, robo mediante engaño, manipulación de un concurso exhibido públicamente, participación en un concurso amañado y perjurio. A pesar de haber sido condenado a siete años de prisión, Perry nunca admitió su culpabilidad en este caso.

Secuelas

Después del escándalo de la lotería de Nick Perry, la Lotería de Pensilvania se centró en evitar que se manipulara la lotería. Los sorteos de lotería se trasladaron de WTAE a una red diferente, conocida como WHP-TV, que estaba ubicada en la capital del estado de Harrisburg, Pensilvania. Este cambio fue ordenado por el gobernador Dick Thornburgh, aunque los dibujos ahora se emiten en la red de WPXI a partir del 1 de julio de 2015.

Además, se agregó un jefe de seguridad al personal de la Lotería de Pensilvania, así como verificaciones de antecedentes garantizadas de cualquier miembro del personal involucrado en los sorteos de la lotería. Salvaguardas como esta han cambiado esencialmente la forma en que se extraen los números de lotería, haciendo que todo el proceso sea mucho más justo y transparente.

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Adaptación de películas

Póster de película Lucky Numbers

El escándalo de la Lotería de Pensilvania de Nick Perry fue un tema tan candente que terminó convirtiéndose en una película protagonizada por John Travolta.
Lisa Kudrow y Tim Roth, entre otros. La historia, sin embargo, recibió el tratamiento de Hollywood y solo se basa vagamente en lo que sucedió con Nick y sus cómplices. Como resultado, es mucho más tonto y alegre de lo necesario.

Los antecedentes de Nick Perry

Nick Perry, también conocido como Nicholas Pericles Katsafanas, nació en 1916 y se crió en Pittsburgh, Pensilvania. Se graduó de la Universidad de Duquesne y pasó a servir en la Marina de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, se convirtió en locutor de radio en West Virginia antes de regresar a Pittsburgh para convertirse en locutor de televisión de WDTV. Cuando pasó a WTAE-TV en 1958, su carrera continuó evolucionando hasta que se convirtió en el presentador de la transmisión de la Lotería de Pensilvania. Fue considerado una especie de celebridad local.

Nick Perry murió el 22 de abril de 2003. Tenía 86 años.

Conclusión

Si bien manipular la lotería puede parecer un camino garantizado hacia la riqueza, no viene sin sus propias consecuencias. Al igual que otros estafadores, incluido Eddie Tipton, Nick Perry pudo haber sido lo suficientemente brillante como para crear un elaborado plan para arreglar la lotería, pero no planificó el tiempo en prisión que inevitablemente siguió.

Afortunadamente para nosotros, muchos ganadores de lotería se han convertido en millonarios sin tener que engañar al sistema, algo a lo que todos deberíamos aspirar al jugar a la lotería. Después de todo, vacacionar en el Caribe suena mucho más atractivo que cumplir una pena de prisión.