Historia de la Lotería: ¿Quién inventó la lotería?

Isabel Mateo

Sitio de lotería en línea Multilotto

Es difícil imaginar un momento sin nuestros juegos de lotería favoritos, pero seguramente la lotería tuvo que comenzar en alguna parte. De hecho, como verá en este artículo, los jugadores de lotería de hoy participan en uno de los pasatiempos más populares jamás inventados.

A continuación, presentamos una breve historia de la lotería, quién inventó la lotería y por qué los juegos de lotería de hoy son tan increíbles como lo son.

Las primeras loterías: la antigua China y el Imperio Romano

Cuadro antiguo de mujer con juego de lotería y monedas

La lotería más antigua jamás descubierta se originó en la antigua China hace al menos 2.000 años. En aquel entonces, la lotería se utilizó para financiar grandes proyectos gubernamentales, incluida la construcción de la Gran Muralla China. Esta antigua lotería era una forma de keno llamada baige piao o pai-ko p’iao. Normalmente, en los juegos de keno, los jugadores eligen varios números de una tarjeta de 80 números. El juego original de China hizo que los jugadores eligieran entre 80 caracteres chinos impresos en el recibo de keno. Este juego todavía se juega hoy en día en China.

Mientras tanto, en Europa, los sorteos de lotería más antiguos se llevaron a cabo en el Imperio Romano. Durante la antigua fiesta de las Saturnales, una fiesta de invierno que celebraba al dios Saturno, los romanos adinerados celebraban cenas y entregaban a cada invitado un billete de lotería. Todos los poseedores de boletos recibirían algún tipo de obsequio sorpresa, como utensilios o platos elegantes. La primera lotería que vendió boletos fue creada por el emperador romano Augusto César. Los ganadores de la lotería recibirían uno de varios premios, y el emperador utilizó los fondos recaudados para reparar la ciudad de Roma.

Las primeras loterías de efectivo: la Europa medieval

Según los historiadores, las primeras loterías que vendieron boletos por premios en efectivo fueron administradas en el siglo XV por los Países Bajos, que incluían los Países Bajos, Bélgica y Luxemburgo. Las ciudades de esta región vendieron boletos de lotería para recaudar fondos para ayudar a los residentes pobres, construir y mantener la ciudad y sus fortificaciones, y financiar bienes públicos.

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En 1445, la ciudad de L’Ecluse, ahora llamada Sluis, realizó una lotería con 4.304 boletos y un premio en efectivo de 1.737 florines. Eso vale alrededor de US $ 380.000 hoy, ¡ciertamente nada para estornudar! En el siglo XVII, las loterías eran algo común en los Países Bajos y eran muy populares entre los lugareños.

También se utilizó una lotería italiana en efectivo en Milán para financiar la guerra contra la República de Venecia en 1449. Mientras tanto, la primera lotería verdadera nació en Génova. El juego consistía en apostar sobre qué 5 de los 90 candidatos a miembros del Gran Consejo serían nominados por mérito cada seis meses. Finalmente, la gente quería jugar a la lotería más de dos veces al año, por lo que reemplazaron los nombres de los candidatos con números, creando así el juego de lotería moderno.

Juegos de lotería modernos en Europa

Las loterías «modernas» comenzaron a extenderse por Europa a mediados del siglo XVI y finalmente llegaron a Estados Unidos gracias a los inmigrantes europeos.

El rey Francisco I lanzó la Loterie Royale en 1539 en Francia para financiar varias guerras. Lamentablemente, los billetes eran demasiado caros y la gente adinerada de Francia no quería participar en ellos, lo que provocó que la lotería pasara a la clandestinidad durante 200 años. El primer gran sorteo de lotería en Alemania se celebró en Hamburgo en 1614, mientras que la emperatriz austriaca María Teresa lanzó una lotería local en 1751.

En España, el primer juego de lotería local se lanzó en 1763, y la famosa Lotería de Navidad española se estableció en 1812. Jugar a la lotería es una tradición cultural importante en España, y el sorteo de Navidad sigue siendo fuerte en la actualidad.

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Mientras tanto, en Inglaterra, la reina Isabel I comenzó a vender boletos para la primera lotería en efectivo del país en 1566, y el sorteo se llevó a cabo en 1569 (¡Imagínese el suspenso de conservar su boleto de lotería durante tres años!). un premio basado en la cantidad de dinero que se recaudó. La lotería estatal inglesa se llevó a cabo durante más de 250 años, con el sorteo final en 1826.

Al mismo tiempo, varias organizaciones llevaron a cabo loterías privadas para recaudar fondos para sus propios fines. Un ejemplo famoso fue una lotería que recaudó fondos para The Virginia Company of London, que utilizó el dinero para construir su nuevo asentamiento en Estados Unidos.

Las primeras loterías en los Estados Unidos

Benjamin Franklin sosteniendo un boleto de Powerball

En la América colonial, las loterías eran una forma importante de recaudar fondos para apoyar a las empresas y construir todo, desde bibliotecas hasta universidades, puentes, carreteras y más. Entre 1744 y 1776, se aprobó la ejecución de más de 200 loterías en el Nuevo Mundo. Algunas colonias llevaron a cabo loterías para recolectar dinero para luchar contra todos, desde los nativos americanos hasta los franceses y canadienses.

Dos loterías interesantes incluyeron los sorteos de Benjamin Franklin, que recaudaron fondos para comprar cañones para defender Filadelfia. Los premios de estos sorteos se entregaron en “Piezas de ocho”, las famosas monedas de plata españolas. George Washington también trató de organizar una lotería, y aunque el sorteo en sí no despegó, los billetes de lotería con la firma de Washington ahora son artículos de colección raros con un valor de alrededor de $ 15,000 cada uno.

Las loterías de hoy tienen los premios más grandes de la historia

Está claro que las loterías populares de hoy se basan en una larga tradición de juegos de lotería y sorteos de premios que se remonta a más de 2000 años. Si bien comenzar una lotería ciertamente no es fácil, la regulación gubernamental ha mejorado con el tiempo para permitir que existan más juegos, y los premios han crecido significativamente incluso en los últimos años.

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En Europa, casi todos los países tienen sus propios juegos de lotería únicos, y muchos participan en los enormes juegos de EuroMillones y Eurojackpot. En 2006, Euromillones consiguió su mayor premio mayor de 183,5 millones de euros. Mientras tanto, la Lotería Nacional del Reino Unido, establecida en 1994, obtuvo un premio máximo de £ 42 millones en 1996.

Por ahora, los juegos de Powerball y Mega Millions de EE. UU. Han acumulado los premios más grandes de la historia. En 2016, el premio mayor de Powerball se infló a la increíble cantidad de $ 1.58 mil millones, y se ganó y se dividió entre tres afortunados jugadores. En 2018, un jugador anónimo increíblemente afortunado en Carolina del Sur ganó un sorteo de Mega Millions por valor de $ 1.53 mil millones.

Conclusión

Si eres un entusiasta de la lotería, te alegrará saber que estás viviendo en el mejor clima de lotería de la historia. En todo el mundo, los países han reconocido la capacidad de la lotería para recaudar dinero para buenas causas, y los gobiernos están permitiendo cada vez más el lanzamiento de juegos nuevos y más grandes, incluso en países notoriamente reacios a la lotería, como India. Con el crecimiento de los sitios de lotería en línea, también es más fácil que nunca jugar los mejores juegos con los premios más grandes a nivel internacional. Nunca ha habido un mejor momento para arriesgarse con la suerte, y estamos ansiosos por ver cómo las loterías continúan evolucionando en los próximos años.