José Antonio Cua-Toc: El extranjero ilegal que casi pierde $ 750,000

Isabel Mateo

Al jugar a la lotería, es importante estar familiarizado con los entresijos de ganar. Después de todo, conocer las leyes estatales y los recursos disponibles para usted podría ahorrarle muchos problemas en caso de que se presente la buena suerte. Desafortunadamente, muchos ganadores no están preparados y son víctimas de las circunstancias, como es el caso del ganador guatemalteco José Antonio Cua-Toc. Aunque necesitaba desesperadamente a alguien en quien confiar su boleto ganador, fue llevado por un camino inesperado con giros y vueltas para los que nunca podría haberse preparado.

El boleto ganador y los eventos que siguieron

Jose Antonio Cua-Toc con Abogado

Cuando el nativo de Guatemala y residente de Georgia, José Antonio Cua-Toc, compró un boleto de lotería Jingle Jumbo Bucks el 17 de noviembre de 2010 en un OM Food Mart, solo estaba haciendo recados para su jefe. Cuando regresó esa misma noche para validar su boleto, él y su novia estaban llenos de emoción cuando el cajero le notificó su victoria. Desafortunadamente, el pánico se instaló rápidamente. Como inmigrante indocumentado, temía no poder reclamar el dinero sin enfrentar problemas legales y la deportación. En cambio, puso fe en su jefe Erick Cervantes (en la foto de abajo con un cheque de novedad gigante) al pedirle que reclamara el boleto en su nombre. Sin embargo, las cosas rápidamente empeoraron.

Erick Cervantes cobró fácilmente el boleto de lotería por valor de $ 750,000, y aunque supuestamente había planeado compartir las ganancias con José, Erick decidió que se quedaría con la totalidad para él. Como resultado, José se llenó de rabia y pánico, y aparentemente llegó a llamar a la casa de Erick varias veces para exigir las ganancias y amenazar a la familia de Erick si no obedecía. Poco tiempo después, José fue arrestado.

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José enfrentó cargos de violación de la libertad condicional, amenazas terroristas y falsificación. Aún así, mantuvo la coherencia en su historia: Erick le había robado el boleto y reclamó las ganancias para sí mismo. Los hechos no influyeron en la policía y, a pesar de los mejores esfuerzos de José, se enfrentó a la deportación.

Demanda de lotería de José Antonio Cua-Toc

Erick Cervantes reclamando el premio José Antonio Cua-Toc

A pesar de sus problemas legales, su historia ganó fuerza y ​​pronto recibió el apoyo del público en su caso. Con el video de vigilancia de OM Food Mart confirmando que José era el comprador del boleto, Erick Cervantes de repente no tuvo una pierna en la que pararse. Aún así, Erick afirmó que el boleto era legítimamente suyo, ya que le había dado dinero a José para que hiciera algunas compras en la tienda, incluido un billete de $ 20 para boletos de lotería.

Cuando los dos llegaron a la corte después de que José inició una demanda contra su exjefe, el jurado pudo tomar la decisión basándose en las imágenes de vigilancia. Después de escuchar a los abogados de José y deliberar, el jurado determinó que las ganancias serían para José por un monto de $ 750,000, menos de $ 500,000 después de impuestos. También recibió $ 207,000 en honorarios de abogados y $ 25,000 en daños punitivos.

Los funcionarios lo enfatizaron después del hecho de que la ley de Georgia no requiere verificación de ciudadanía para cobrar un boleto de lotería siempre que el titular del boleto cumpla con los requisitos de edad. Desafortunadamente, la situación podría haberse evitado si José lo hubiera sabido.

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Más problemas legales

Si bien José ganó el caso contra Erick Cervantes, aún lo seguían problemas legales. Aunque se le había otorgado el derecho a quedarse mientras dure el caso civil, que se esperaba que fuera apelado y continuado por un acuerdo diferente, José fue encarcelado en el condado de Houston por un cargo de conducir ebrio en 2011. Como resultado, Se colocó la retención de ICE.

Independientemente, el público se mantuvo de su lado. Su defensa argumentó que su vida estaría en peligro si lo deportaban. Esto se enfatizó aún más cuando la casa de su familia en Guatemala fue saqueada después de que la noticia de su victoria se extendiera por toda su ciudad natal.

¿Dónde está José Antonio Cua-Toc ahora?

Después de la noticia de la victoria de su demanda junto con su posible deportación, José se ha mantenido al margen de los medios. Se desconoce si finalmente fue deportado o no.

Conclusión

Ganar millones parece tan simple cuando se mira la posibilidad desde una perspectiva externa, pero la realidad es que el dinero y la ignorancia a menudo sacan lo peor de las personas. Esto se puede ver con muchos otros ganadores de la lotería, pero especialmente con José Antonio Cua-Toc, cuya confianza en su empleador, así como su ignorancia de la ley, resultó en problemas legales mucho más allá de las expectativas.

Ganar la lotería realmente puede alterar su juicio, por lo que si llega el día en que tiene un boleto que vale una gran cantidad, es importante sentarse y hacer su investigación. Después de todo, conocer las leyes de lotería de su estado puede evitarle batallas legales innecesarias.

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