Thomas Cook, ganador de Powerball, cumple una promesa de hace décadas

Isabel Mateo

Si le hicieras una promesa a un amigo hace veinte años, ¿la seguirías cumpliendo? Con demasiada frecuencia, escuchamos historias sobre cómo ganar la lotería destruye las amistades y separa a las familias. Afortunadamente, de vez en cuando escuchas sobre alguien como el ganador de Powerball, Thomas Cook, quien solo fortaleció una amistad de mucho tiempo al cumplir una promesa de hace décadas a un compañero entusiasta de la lotería.

¿Quién es Thomas Cook?

El ganador del Powerball Thomas Cook con su amigo Joe Feeney y sus esposas sosteniendo un cheque de gran tamaño

Thomas Cook es un hombre de Elk Mound, Wisconsin, que se convirtió en una leyenda de la lotería en julio de 2020 cuando su historia sobre ganar la lotería fue noticia. Cook era un jugador habitual de lotería y compraba boletos todas las semanas junto con su buen amigo Joseph Feeney. Cook y Feeney, dos viejos amigos, una vez hicieron una promesa en 1992 de que si alguno de ellos ganaba el premio mayor de Powerball de EE. UU., Tendrían que dividir las ganancias entre ellos. Sin embargo, ninguno de los hombres pensó que alguna vez tuvieran una oportunidad real de ganar. No mucha gente lo haría, ya que las probabilidades de ganar el premio mayor son de 1 en 292,201,338.

Cook compró el billete de la suerte en una gasolinera de Menomonie, Wisconsin. Después de que se reclamó el premio, el minorista recibió una suma considerable de $ 100,000 por vender el gran ganador al sorteo del 10 de junio de 2020. Aunque Cook siempre compraba un boleto, nunca pensó que sería un ganador, y le dijo a la Lotería de Wisconsin en una entrevista que se quedó paralizado después de ver que los primeros dos o tres números coincidían con su boleto.

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Cuando se enteró de su buena suerte, Cook estaba en la mesa del desayuno con su esposa. Después de ver los primeros números coincidentes, le pasó el boleto a su esposa, quien también se congeló ante lo que estaba viendo. Una vez que se dio cuenta de que los cinco números ganadores y el Powerball coincidían con su boleto, la primera llamada que hizo fue a su buen amigo Joseph Feeney. Al enterarse de la noticia, Feeney, un ávido pescador, tampoco podía creer la suerte de su amigo y le preguntó a Cook: «¿Estás tirando de mi corcho?» Por supuesto, esta es una reacción muy común entre los familiares y amigos de los ganadores de la lotería, algo de lo que el esposo de la ganadora de Euromillones, Charlotte Peart, ciertamente puede dar fe.

¿Qué hizo Thomas Cook con sus ganancias?

Después de descubrir que era el afortunado ganador, uno de los primeros pensamientos de Cook fue en su amigo Feeney y la promesa que se habían hecho 28 años antes. Cook dijo que cuando hicieron el trato hace tantos años, lo sellaron con un apretón de manos. Nunca fue alguien que se retractara de un apretón de manos, cumplió su promesa e informó a Feeney que se dividirían el premio mayor. Feeney no solo no podía creer que su amigo hubiera ganado, sino que tampoco podía creer que Cook iba a cumplir con su antiguo trato. Escuchamos mucho sobre el poder de la amistad, pero ¿con qué frecuencia ese vínculo te convierte en multimillonario?

¿Cuánto dinero ganó Thomas Cook?

Thomas Cook ganó un premio mayor de $ 22 millones, lo que lo convirtió en el 18º ganador de Powerball de Wisconsin desde que el estado comenzó a ofrecer el juego en 1992, el año en que los dos amigos se prometieron mutuamente. La victoria de Cook fue la primera victoria estatal desde que se ganó un premio mayor récord de $ 768,4 millones el año anterior, en marzo de 2019.

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Cook y Feeney decidieron que tomarían la opción en efectivo en lugar de la anualidad, dejándolos con un premio mayor de aproximadamente $ 16.7 millones. Después de pagar los impuestos estatales y federales requeridos, cada hombre se llevó a casa aproximadamente $ 5.7 millones, ¡no es un mal día de pago para un apretón de manos de casi 30 años!

¿Cómo planearon Thomas y Joe gastar el dinero?

Después de su victoria, Cook dio su aviso de dos semanas en el trabajo y decidió retirarse. Antes de la victoria, Feeney ya se había retirado de su trabajo en el departamento de bomberos. Ninguno de los hombres planeaba gastar su nueva fortuna en compras extravagantes, sino que usaba sus ganancias inesperadas para mayor seguridad durante su jubilación.

Cook, quien es abuelo y bisabuelo, dijo a los medios que planeaba pasar más tiempo con su familia, y Feeney se hizo eco de esos sentimientos. Ambos hombres dijeron que también planeaban gastar el dinero en algunos viajes y en cualquier otra actividad con la que se sintieran cómodos ahora que tenían la libertad financiera para hacer lo que quisieran. Cook dijo a los entrevistadores que no podía pensar en una mejor manera de jubilarse, y tenemos que decir que estamos de acuerdo, como estamos seguros de que todos los demás ganadores de la lotería también lo estarían.

Conclusión

La mayoría de las veces, ganar la lotería se convierte más en una maldición que en un sueño, ya que grandes sumas de dinero a menudo pueden generar resentimiento entre los ganadores y sus amigos e incluso familiares. Por eso es tan entrañable escuchar sobre este vínculo especial entre dos amigos que compartieron un amor de décadas por jugar a la lotería. Solo podemos esperar que Thomas Cook y Joseph Feeney continúen compartiendo su buena fortuna y buena amistad durante muchos años más.

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