Janite Lee: De cenar con políticos a declararse en quiebra

Isabel Mateo

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Cuando escuchamos sobre ganadores de lotería cuya vida empeoró después de su victoria, el desafortunado final de estas historias generalmente se produce como resultado de malas decisiones financieras junto con gastos excesivos y lujosos. Sin embargo, las circunstancias en torno a la caída financiera de la ganadora de la lotería Janite Lee no son típicas de la mayoría de los ganadores que sucumben a la maldición de la lotería. En este artículo te contamos cómo Janite Lee pasó de ser una multimillonaria que se codeaba con los políticos más importantes a la quiebra.

La perdedora de lotería Janite Lee con Bill Clinton

¿QUIÉN ES JANITE LEE?

Janite Lee es una inmigrante surcoreana que estaba viviendo el sueño americano cuando ganó a lo grande en la lotería estatal. En 1993, Lee estaba operando una tienda de pelucas en St. Louis cuando ganó la Lotería de Illinois, cambiando su vida para siempre. Al ganar, Lee inmediatamente llamó la atención por cómo eligió gastar su dinero, y luego volvió a aparecer en los titulares cuando de repente todo el dinero se acabó.

¿CUÁNTO DINERO GANÓ JANITE LEE?

Lee ganó una cantidad de $ 18 millones que le cambió la vida. Ella eligió recibir sus ganancias como una anualidad en lugar de una suma global, lo que resultó en pagos anuales de $ 620,000, sin duda suficiente dinero para que la mujer de 52 años viviera el resto de su vida. Sin embargo, las cosas no salieron tan bien.

¿CÓMO GASTÓ JANITE LEE SU DINERO?

Lo primero que hizo Janite Lee con sus nuevos ingresos fue trasladar a su familia a una comunidad cerrada en St. Louis, un gasto que costó en algún lugar de la región del millón de dólares. Sin embargo, esa parecía ser la única gran compra de Lee que tuvo un beneficio material para ella y su familia. Después de mudarse, en lugar de acumular más artículos de lujo, Lee centró todo su dinero en donaciones filantrópicas, lo que resultó en un estilo de vida lujoso de otro tipo.

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Cuando Lee decidió comenzar a regalar su dinero, no se centró simplemente en las comunidades y organizaciones locales. Comenzó a lo grande, dirigiendo sus fondos hacia la política al convertirse en una importante donante del Partido Demócrata y varias campañas presidenciales. Estas donaciones vieron a Lee disfrutando de un tipo de lujo diferente al que la mayoría de los ganadores de la lotería buscan, dándole acceso a políticos como Bill Clinton y Al Gore, con quienes fue invitada a cenar. Se ha informado que gastó cientos de miles de dólares en donaciones políticas. Sus esfuerzos caritativos también la vieron cenar con el presidente de Corea del Sur, Kim Daw-Jung.

Sin embargo, el espíritu filantrópico de Lee abarcaba más que la política, extendiéndose también a la educación. Hizo una donación tan significativa a la Facultad de Derecho de la Universidad de Washington que su nombre fue puesto en una sala de lectura en el campus de la universidad. Desde fuera, parecía que Janite Lee tenía todo resuelto: era una de las raras ganadoras de la lotería que parecía tener el control de sus finanzas e incluso estaba usando su buena fortuna para ayudar a otros. Sin embargo, ese no fue el caso en absoluto.

¿QUÉ PASÓ CON LA GANADORA DE LOTERÍA JANITE LEE?

La ganadora de la lotería Janite Lee con los políticos

A pesar de las apariencias, Janite Lee había tomado algunas decisiones financieras muy irresponsables. En lugar de comprar su casa de un millón de dólares con sus ganancias de la lotería, la había comprado con pagos. También se informó que Lee había alquilado autos de lujo y había pedido prestados millones de dólares a los bancos, además de haber realizado muchas compras en sus tarjetas de crédito. Parece que Lee estaba quizás demasiado impaciente por sus pagos anuales, gastando dinero antes de tenerlo en sus cuentas. Incluso en circunstancias en las que Lee trató de tomar la decisión correcta, como cancelar un préstamo antes de tiempo, terminó pagando el precio; en ese caso, el precio fue de $ 750,000 por multas por pago anticipado.

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En un intento por solucionar sus problemas financieros, Lee decidió vender los derechos de futuros pagos de lotería por una suma global. Sin embargo, eso no ayudó en absoluto, y Lee terminó solicitando el Capítulo 7 de bancarrota en 2001 a la edad de 60 años, solo ocho años después de ganar el gran premio mayor. Se informó que en el momento de la presentación, Lee tenía menos de $ 700 en su cuenta bancaria y había acumulado aproximadamente $ 2.5 millones en deudas. Aunque sus intenciones parecían ser buenas, sigue siendo una de las historias de gastos de ganadores de lotería más locas que hemos encontrado.

CONCLUSIÓN

Los ganadores de lotería como Janite Lee son un ejemplo perfecto de cómo las apariencias pueden engañar. Aunque pudo haber tenido las mejores intenciones sobre cómo gastaría su dinero, su historia no tuvo el final que cualquiera hubiera imaginado. Son historias como la de Lee las que nos recuerdan la importancia de consultar con asesores financieros cada vez que alguien tiene una ganancia financiera inesperada.

Un asesor financiero puede ayudar a los ganadores a establecer fideicomisos u organizaciones benéficas que permitan una mayor estabilidad y una mejor toma de decisiones financieras. Si bien Lee pudo hacer el bien mientras tenía los fondos, tal vez si hubiera tenido un poco de ayuda, su historia habría terminado de manera muy diferente, y mucho más feliz. Desafortunadamente, terminó sucumbiendo a la misma maldición de la lotería de la que muchos otros han sido víctimas antes y después de ella.